Horacio Butler (1897 – 1983)

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Fortunato Lacámera
Horacio Butler
Horacio butler, El Embarcadero, Museo de Arte de Tigre
El Embarcadero, Museo de Arte de Tigre

Nace en Buenos Aires en 1897. Luego de pasar por la Facultad de Arquitectura, ingresa en 1915 en la Academia Nacional de Bellas Artes donde se reúne con Héctor Basaldúa y Aquiles Badi, compañeros previos de estudio de la Academia Desilusionado por la enseñanza de la Academia –orientada hacia el naturalismo representado por la pintura au plein air, es impulado por Aquiles Badi desde Milán para emprender viaje a Europa, lo que lleva a cabo en 1922 gracias a la ayuda económica de Rosa Butler, su tía paterna.

La Casa Roja
La Casa Roja

Se instala en Worpswede, cerca de Bremen, Alemania y allí toma contacto con la pintura expresionista al mismo tiempo que se acerca a la obra de Cézanne, artista que deja una profunda huella en su trayectoria. Descubre también las nuevas posibilidades del arte a través de las obras de Van Gogh, Renoir, Chagall y Paula Modershon.

Finalmente se radica en Paris, siempre en compañía de Badi. Toma clases en el taller de André Lhote. Al cabo de un tiempo, decide hacer otra experiencia de aprendizaje bajo la dirección de Othon Friesz. Allí, a las nociones de construcción y síntesis, rectoras en los cursos de Lhote, añade el sentido de unidad, que integra luz, figura y fondo en un todo armónico y expresivo. Así bajo el ala del arte del renacimiento, Butler se enmarca dentro del “retorno al orden” practicado en el contexto de los nuevos realismos de la Escuela de París.

Paseo por el Tigre, óleo sobre cartón 87 x 117 cm

En 1928 regresa brevemente a Buenos Aires para organizar el Primer Salón de Pintura Moderna en las salas de la Asociación Amigos del Arte. Entre 1923 y 1931 hace sucesivos viajes a Cagnes, primero, y Sanary, después. Las temporadas estivales en estos pequeños pueblos de midi francés suponen para Butler el contacto con la naturaleza y la incorporación del paisaje en sus obras. Al mismo tiempo, a partir de 1929 comienza a realizar envíos a los salones de Otoño y de las Tullerías de París.

Paisaje de Sanary, óleo, 40 x 60 cm
Paisaje de Sanary, óleo, 40 x 60 cm

El artista fallece el 26 de febrero de 1951.

Una exposición colectiva realizada en la galería Zak, en 1930. Al mismo tiempo que trabaja en sus pinturas, realiza también pequeñas esculturas en metal e incursiona en el campo de la escenografía, trabajos que continuará tras su regreso al país. En 1933 regresa a Buenos Aires. Ese año, ya instalado en nuestra ciudad, realiza su primera exposición individual en Amigos del Arte donde incluye, además de pinturas, maquetas escenográficas. Por mediación de Estela Mora de Cárcano, el Museo Nacional de Bellas Artes adquiere el óleo La siesta, de 1927.

El Pescador

También en 1933, junto a Badi, Basaldúa, Berni, Gómez Cornet, Pettoruti y Spilimbergo, firma un manifiesto en oposición al Salón Nacional que es pegado en las paredes de Amigos del Arte.

En 1934 alquila, sobre el río Carapachay, en el Tigre, una casa-taller donde retoma el contacto con la naturaleza, para hacer de ésta uno de los ejes centrales de su obra. Ese mismo año participa en la Exposición Internacional de Pittsburgh.

Junto a Aquiles Badi abre, en 1936, el Atelier Libre de Arte Contemporáneo. Al año siguiente participa en la Exposición Internacional de París: envía obras y decora el panel destinado a la sección de turismo. Comienza también a ilustrar diversas publicaciones para las editoriales. En 1941 contrae matrimonio con Lucía Capdepont. Ese año realiza la escenografía de Estancia de Alberto Ginastera y es invitado por el agregado de informaciones de la Embajada Norteamericana a conocer los Estados Unidos, viaje que realiza junto a Ezequiel Martínez Estrada, Sebastián Soler y Teodoro Becú.

Dos años más tarde se incorpora como profesor en la Academia Nacional de Bellas Artes, entonces dirigida por Pío Collivadino.

En 1945 realiza una exposición individual en la galería Müller y en 1950 otra, en el museo Genaro Pérez de la ciudad de Córdoba. Al año siguiente el teatro S.O.D.R.E. de Montevideo le encomienda los decorados y trajes de La zapatera prodigiosa de Juan José Castro y en 1947 la Scala de Milán representa Proserpina y el extranjero, con escenografía del artista.

Hacia 1964 comienza una serie de tapices que culmina con el dedicado al testero de la iglesia de San Francisco, de grandes dimensiones.

Entre 1956 y 1966 realiza varias exposicioines individuales y en 1968 las galerías van Riel y Bonino organizan conjuntamente una retrospectiva con 38 pinturas, 12 tapices y 5 láminas de metal.

Casa en el Tigre

Obtuvo varias distinciones y premios. Paralelamente a su actividad artística, Horacio Butler escribe tres libros: La pintura y mi tiempo (1966), Las personas y los años (1973) y Francisco (1978).

Fallece en Buenos Aires, el 17 de marzo de 1983.

La obra de Horacio Butler está influenciada por todo lo aprendido durante los once años que permanece en París. Así, si la búsqueda de equilibrio y claridad formal son clara expresión de su aprendizaje con André Lothe, en cuyas clases incorpora la noción de “construcción”, su tendencia romántica lo aproxima a las enseñanzas de Othon Friesz, quien lo vincula con el expresionismo de filiación fauvista. En este sentido, el rigor cézanneano de sus primeras obras, es transformado por el empleo del color como elemento expresivo. Aborda el paisaje y recrea en él sus experiencias emocionales. Es en la localidad del Tigre donde profundiza las prácticas iniciadas en Worspwede, Cagnes y Sanary. Sus motivos son el referente más característico de sus pinturas.

Si el paisaje es uno de los géneros más recurrentes en su obra, el artista no desdeña la figura humana, la naturaleza muerta, la pintura histórica, el retrato e incluso la sátira y los temas religiosos. Además incursionó también en el terreno de las artes aplicadas. Escenografías, ilustraciones, decoración de interiores o tapicería, son territorios explorados con inagotable capacidad creadora.